¿Sabías que…? La aparición de la línea de tres puntos


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¿Sabías que, contra la que es creencia general, la línea de tres puntos fue introducida en el baloncesto mucho antes de que se creara la ABA y por tanto no fue esta liga la primera en usarla?

Así es. La ABA (American Basketball Association), competición rival de la NBA entre 1967 y 1976, popularizó la línea de tres puntos hasta el punto de que ha pasado a la historia como la primera liga en usarla. El invento funcionó tan bien que la NBA la adoptaría y posteriormente saltaría al baloncesto FIBA.

Pero no fue la ABA la que creó el lanzamiento de tres puntos, sino que su aparición hay que situarla mucho tiempo atrás, en la NCAA y en 1945. Así, el 7 de febrero de 1945 se ensayó por primera vez la línea de tres puntos en un partido universitario. El partido en cuestión enfrentó a Columbia y Fordham, con victoria para los primeros por 73-58.

No se sabe quién fue el primer jugador en encestar una canasta de tres puntos, pero sí hay constancia de que esa noche Norman Skinner hizo tres triples para Columbia y John Profant cuatro para también para los Lions. En total, Columbia logró 11 triples por 9 de Fordham.

Esta fue la primera vez que se probó la línea de tres en un partido de baloncesto, pero extrañamente, la idea se abandonó hasta muchos años después. No fue la única variación del reglamento que se ensayó ese día y así, junto a la línea de tres puntos situada a 21 pies del aro (6,4 metros), se ensanchó la zona de los 6 pies que medía entonces a los 12 habituales (de 1,83 metros a 3,66) y se ofreció a los jugadores la posibilidad de lanzar los tiros libres desde la línea habitual a los 15 pies o 4,60 metros que conocemos o desde la línea de tres puntos. Desde los 4,60 el tiro libre valía un punto y desde la línea de tres valía dos puntos. Columbia usaría esta posibilidad para encestar 3 tiros libres por 5 de Fordham.

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Según las crónicas de la época, en el descanso del partido se hizo una encuesta entre el público asistente al partido, obteniendo un 60% de votos afirmativos a la instauración de la línea de tres. Sin embargo, la opinión de entrenadores, árbitros y prensa fue la contraria, ya que consideraban que premiar con un punto extra los lanzamientos lejanos alejaría el juego de las canastas.

Como curiosidad, si las canastas conseguidas desde más allá de la línea de tres se cuentan como si esta no existiera, el resultad habría sido 59-44 en vez de 73-58. Es decir: 15 puntos de diferencia a favor de Columbia en ambos casos; la línea de tres no tuvo ninguna influencia en el resultado.

Sea como fuere, el experimento no prosperó, aunque se siguió ensayando con alguna variante años después.

Y no sería hasta la temporada 1961/1962 que una liga adoptara por fin la línea de tres puntos. Eso sí: no fue la ABA, que aún no se había creado, sino otra liga mucho más efímera como fue la ABL (American Basketball League). Esta competición, que solo duró una temporada y media, decidió instaurar la línea de tres, situándola no a 21 pies, sino aún más lejos, a 25 pies (7,62 metros).

En 1964 la Eastern Professional Basketball League (conocida posteriormente como la CBA, que seguro que sí que sonará más al lector) tomó el testigo de la ABL e incluyó el lanzamiento triple entre sus normas. No tuvo especial incidencia todavía en el juego y así, el máximo triplista de esa temporada fue Brendan McCann, de los Allentown Jets, que terminó la temporada con 31 triples.

Pero la idea había calado y, cuando en 1967 se creó, esta vez sí, la ABA, la línea de tres puntos estaba pintada en todas las canchas de la competición. La idea, en palabras de George Mikan, comisionado de la nueva liga, era permitir a los jugadores más bajos anotar desde lejos, lo que abriría las defensas y haría el juego más atractivo al espectador.

Y por fin, tras las tentativas anteriores que habían fracasado, la ABA popularizó el triple, razón por la que se cree que fue la primera liga en proponer su aplicación. De hecho, junto al concurso de mates, el lanzamiento triple constituyó el principal reclamo de la ABA, que llegó a amenazar seriamente el reinado de la NBA como principal liga profesional de baloncesto en Estados Unidos.

Con la disolución de la ABA en 1976, la NBA adoptaría la línea de tres en 1979. La FIBA haría lo propio, aunque no tan lejos del aro, sino a los 6,25 que hemos conocido hasta hace poco, tras los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 1984.

¿Y la NCAA, que fue la primera competición en ensayarla? Pues no sería hasta 1986 que se decidiera por incluirla en su reglamento. Curiosamente, la primera liga en probarla fue la última en adoptarla.

 



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