Sasha Djordjevic, la batuta de Serbia


Sasha Djordjevic, la batuta de Serbia

El Estrella Roja ganó la Liga yugoslava con un potente e impresionante equipo formado por el veterano Vladimir Cvetkovic, dos jóvenes talentos, aunque ya campeones del mundo en 1970, como Ljubodrag Simonovic y Dragan Kapicic, el gran protector de Zoran Slavnic y su sustituto Goran Rakocevic (padre de Igor Rakocevic), y muchos otros. El entrenador de ese equipo era Bratislav “Bata” Djordjevic y detrás del banco, un niño curioso, siempre con una pelota en sus manos. Ese fue Aleksandar “Sasha” Djordjevic, nacido 26 de agosto 1967 en Belgrado, el hijo mayor del entrenador en jefe Zvezda. Era imposible prever que iba a ser un gran jugador, pero era evidente que estaba interesado por el baloncesto.

sasadjordjevic 0La carrera de este futuro gran base en el baloncesto europeo comenzó en las categorías inferiores del Estrella Roja y Radnicki Belgrado, pero tenía que ir al Partizan para desarrollar su gran y rebosante talento. En la temporada 1983/84,  a los 16 años, hizo su debut con el primer equipo, pero en sus primeros cinco partidos sólo anotó dos puntos. La temporada siguiente ya estuvo mejor, con 89 puntos en 22 partidos. Curiosamente, Svetislav Pesic, entrenador nacional en las categorías de jóvenes yugoslavos, nunca lo llamó para el campeonato europeo en Ruse, Bulgaria. En un equipo con Toni Kukoc, Vlade Divac, Neboja Ilic y otros grandes jugadores de la época, estaban Zoran Kalpic y Nenad Trunic. 

Él tenía un número de puntos similar en la temporada 1985-86 con el Partizan -80 puntos en 21 partidos- mostrando su potencial, al tiempo que ya se había convertido en un elemento básico en el equipo nacional junior. En el campeonato europeo en Gmunden, Austria, ganó una medalla de oro después de siete victorias, ganando en la final a una potente URSS por 111-87. Era un gran equipo con Djordjevic, Luka Pavicevic y Teoman Alibegovic como principales jugadores.

Dúo con Divac

Divac Djordjevic jypcom
En el verano de 1986 Vlade Divac dejó Sloga Kraljevo y se unió a Partizan a los 18 años de edad. En ese momento, y debido a razones pueriles estúpidas, él no habló con Djordjevic, pero tan inteligente como es, Divac pensó para sí mismo: “Yo soy un center y necesito un gran distribuidor, y el mejor es Djordjevic, así que me voy a Partizan”. Dicho y hecho. Ese fue el nacimiento de una gran pareja baloncestística que no duró mucho tiempo en el Partizan ya que Divac se fue a los Lakers en 1989, pero en el equipo nacional yugoslavo, el tándem todavía tenía un largo camino por recorrer.

Desde su infancia Djordjevic demostraba que tenía madera de líder. Inteligente por naturaleza, un jefe en la cancha y con autoridad para entender el baloncesto mejor que sus contrincantes, Sasha fue el primer violín en una gran generación del Partizan que el director deportivo Dragan Kicanovic construiría poco a poco. Djordjevic llamó la atención por su impecable técnica, su gran visión de juego, su excelente tiro y el coraje de tomar responsabilidades en el juego cuando más importaba. Recuerdo de ver un partido contra el Estrella Roja en Pionir, todavía era menor, cuando él salió del banquillo y en cuatro jugadas ofensivas consecutivas metió 4 triples para dar la vuelta al partido.

Su primer título de Liga yugoslava con Partizan llegó en 1987. Y ese mismo verano con Vlade Divac,Toni Kukoc, Dino Radja, Kreso Cosic (un gran visionario), él y otras tres futuras estrellas llegaron al Eurobasket que se disputo en Atenas. Djordjevic, saliendo desde el banquillo, anotaría 8 puntos para ayudar a Yugoslavia a ganar la medalla de bronce contra España por 98-87. Después de Atenas, los cuatro jóvenes fueron a la selección nacional junior, entrenado por Pesic para jugar el Mundial de Bormio. El 5 de agosto, el capitán Djordjevic levantó el trofeo después de una gran victoria en la final ante el excelente equipo de EE.UU.

adjcoll2La temporada siguiente (1988) Djordjevic llevaría al Partizan con 16,7 puntos por partido hacia la primera Final Four. En 1989, esa gran generación del Partizan ganó la copa nacional primero contra su rival Jugoplastika, mientras que en marzo ganó la Copa Korac. Después de perder con Cantú (89-76) a pesar de los grandes partidos que jugó Divac (28) y Djordjevic (22), las posibilidades de recuperar en el segundo partido eran escasas, pero Partizan hizo 101-82 después de que el gran dúo anotara 51 puntos (30 Divac, 21 Djordjevic) más 22 por parte de Zarko Paspalj. Esto fue suficiente para superar una gran noche de Antonello Riva, quien anotó 36 puntos. 

Después de no llegar a la selección nacional para los campeonatos del mundo de 1990 en Argentina, Djordjevic estaba de vuelta con el equipo de Yugoslavia para el Eurobasket 1991 en Roma, donde Yugoslavia, completa por última vez (salvo por Jure Zdovc, ​​que dejó el equipo), ganó la medalla de oro con gran autoridad.

Milagro en Estambul

Djordjevic triple
La temporada 1991/92 tiene un lugar privilegiado en la memoria de todos los aficionados al Partizan. Fue el año de la triple corona: liga nacional, copa y el título de la Euroliga, ganaron en la inolvidable final disputada en Estambul al Joventut de Badalona. Con 8 segundos para el final, Tomás Jofresa metió dos puntos para un 70-68 y ventaja para el Joventut, pero Djordjevic se llevó el balón desde Koprivica, cruzó la pista y se detuvo casi sobre la bocina para una increíble tiro de tres, la única corona de campeones de Europa para Partizan. Djordjevic terminó el partido con 23 puntos.

A los 25 años se trasladó a Italia para unirse a Philips de Milán, con el que ganó su segunda Copa Korac contra Virtus Roma. En el primer partido en Roma, Milán ganó 95-90 con 29 puntos de Djordjevic. De vuelta a casa, Milán también ganó 106-91, Sasha metió 38 puntos, incluyendo 6 de 11 triples, además de 7 asistencias y 5 rebotes. Sin embargo, uno de los mejores partidos de la carrera de Djordjevic fue en el partido por el título contra Lituania en el 1995 Atenas Eurobasket. Yugoslavia gano por 96-90 con 41 puntos de Djordjevic, incluyendo 9 de 12 triples, mientras que por otro ladoSarunas Marciulionis brilló con 32 puntos. Fue la mejor final de Eurobasket visto nunca para muchos. Djordjevic fue enormemente popular y los aficionados lo llamaron “Sale (apodo para Sasha) Nazionale”, mientras que la prensa lo bautizó como “Alejandro el Grande”.

 

Después de dos años en Milán, Sasha pasó dos años más en el Fortitudo Bolonia. Cuando en el verano de 1996 se decidió a probar suerte en la NBA con los Portland Trail Blazers, que dejó tras cuatro años en Italia, con 218 partidos de la Liga italiana con un promedio de 18.2 puntos. Sasha Djordjevic fue un gran pasador, pero él era un creador de juego anotador, gracias a su gran tiro exterior. Por encima de todas sus muchas cualidades, tenía un carácter fuerte. Él era un ganador nato, un luchador que nunca se rindió. Tenía lo que sólo los grandes campeones tienen: confianza en sí mismo para asumir la responsabilidad, para jugarse la última bola y, además de eso, para anotar él.

Antes de comenzar en Portland, ganó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996. Después de eso su aventura NBA comenzó pero sólo duró un par de meses con números muy discretos. En 8 partidos en los que anotó 25 puntos, con un promedio de 7,6 minutos. A finales de diciembre, decidió volver a Europa y eligió FC Barcelona. Cuando aterrizó, con su carácter de un campeón dijo: “Yo soy el líder que el Barça necesita”.

Djordjevic barcelona

Hizo su debut el 3 de enero de 1997 en Granada con una victoria por 85-90 para el Barça y anotó sus primeros 13 puntos, suficiente para que el titular del día siguiente en el diario deportivo El Mundo Deportivo fuese: ” Djordjevic victorias”. Dos días más tarde, ante el Caja San Fernando, una victoria 84-90, anotó 17 puntos y repartió 11 asistencias. Con el Barcelona iba a ganar su primer título de la Liga española y, ese mismo verano, también en Barcelona, ​​iba a ganar una nueva medalla de oro con Yugoslavia en el Eurobasket. Antes de vencer a Italia en la final, en la fase de grupos en Badalona, ​​Djordjevic anotó una canasta de tres puntos con 4 segundos por jugar, Croacia estaba ganando por 2, pero Djordjevic cruzó la cancha de nuevo y encesto una de tres que le dio el título. Con el tiempo sería elegido el MVP del torneo.

Se quedó en Barcelona dos años más y ganó su tercera Copa Korac ante Estudiantes en 1999, con sus 20 puntos en Madrid y 18 en Barcelona, ​​pero en abril de 1997 perdió su segunda final de la Euroliga ante el Olympiacos en Roma, en lo que probablemente fue su peor partido en una final. Sólo anotó 7 puntos, mientras que en el otro lado, su oponente directo David Rivers brilló con 23 puntos. En el Mundial de Atenas en 1998, a pesar de recuperarse de una lesión reciente en la rodilla, ayudó a Dejan Bodiroga y Zeljko Rebraca hacia otra corona mundial.

Djordjevic palauEn el verano de 1999 no continuó en el Barcelona y luego fichó por el “eterno enemigo”, el Real Madrid. Jugó tres temporadas con el equipo blanco, donde ganaría un título de la Liga española en el 2000, al ganar en el 5º partido de la serie final en Barcelona en contra de su antiguo equipo.Después de Madrid, jugó tres años más en Italia (Scavolini Pesaro y de nuevo Milano) donde puso fin a su brillante carrera en junio de 2005.

Comenzó su carrera como entrenador también en Milano en 2006-07. Ahora se esta acercando el campeonato del mundo de baloncesto donde el gran Sasha Djordjevic dirigirá una Serbia con jóvenes jugadores que atesoran una grandísima calidad. Sin duda alguna la joven Serbia promete dar espectáculo y mucha guerra, sobre todo si son capaces de impregnarse del carácter ganador de su entrenador.

Escrito por Juan Felipe Guerrero (@GUANCHE1976)

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