La leyenda más viva que nunca de Pau Gasol (III)


La leyenda más viva que nunca de Pau Gasol (III)

“No tengo demasiada libertad para tomar decisiones. ¿Me siento secuestrado en Memphis? Forma parte de la filosofía de los contratos NBA, que persiguen que el jugador se quede con el equipo que le ha fichado el máximo tiempo. Eso me ha perjudicado, sobre todo la pasada campaña. Y además no sé si me siento reconocido. Aquí, en la prensa, los elogios nunca son completos. Hay veces que aprovechan la mínima para dejarme caer regalitos. La posibilidad del traspaso siempre está ahí. De momento estoy en Memphis, y quizá la próxima temporada o este mismo año me marche”. Dos meses después de pronunciar semejante declaración de intenciones y con el malestar del publico in crescendo, se produce el milagro, algo impensable para los que estamos al otro lado del charco, los Lakers se interesan por Pau Gasol, además de otra serie de franquicias, pero no tan claras como para luchar por el anillo temporada tras temporada. Kobe Bryant exige a la franquicia que se refuerce con un referente interior que fortaleza el equipo de Phil Jackson que venía de dar claros síntomas de problemas en esa zona del juego (28 victorias y 16 derrotas) tras la grave lesión de Andrew Bynum, el propio maestro Zen admite que con una pieza así el equipo daría un salto de calidad como para luchar por un anillo que se les resiste desde la marcha de Shaquille O´Neal, último gran referente en el juego interior del equipo angelino y los dirigentes del equipo aceptan el reto y se lanzan a por Pau. El 1 de febrero del 2008 se termina de cerrar el acuerdo, Pau Gasol a Lakers a cambio de Kwame Brown (número 1 en el draft de Gasol), Aaron McKie, el rookie Javaris Crittenton y los derechos de Marc Gasol que poseen los Lakers. Todos contentos, los angelinos se hacen con la pieza que buscan y los de Memphis se quitan el gran contrato de Pau, en ese año ya cobraba 13,7 millones y se iba a ir incrementando en el futuro, lo que les puede dar más maniobra de movimientos de cara a reforzar la plantilla, además de hacerse con los derechos del pequeño de los Gasol, aún en Europa y que pronto va a dar el salto y es mucho más un cinco NBA que su hermano.

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2008-ACTUALIDAD: TOCANDO EL CIELO CON LOS ANGELES LAKERS

Fue llegar y besar el santo, el 5 de febrero fue su debut con el equipo purpura y oro enfrente tienen a los New Jersey Nets y Pau se marca un partido de 24 puntos, 12 rebotes y 4 asistencias, la estrella del equipo, Kobe Bryant cuando le preguntan por su nuevo compañero simplemente dice: “Pau Gasol es increíble”. El equipo cambio de rumbo con un parcial de 10-0 desde la llegada del jugador español  y una marca de 29 victorias en 37 partidos desde ese 5 de febrero con Gasol aportando en los 27 partidos como titular 18,8 puntos, 7,8 rebotes, 3,5 asistencias y 1,6 tapones. Los Lakers pasan de ser un equipo dubitativo en esa temporada a ser uno de los claros favoritos para llevarse el anillo, más si cabe tras el comienzo de los mismos ante los Denver Nuggets (4-0), donde Pau se marca 36 puntos, 16 rebotes, 8 asistencias y 3 tapones en el primer partido. Más difícil lo ponen los Utah Jazz en semifinales de conferencia (4-2) al no fallar en sus partidos como locales, pero el Staples Center sigue marcando las diferencias. San Antonio Spurs es el siguiente en caer (4-1), aunque no empezaron con muy buen pie, teniendo que remontar más de 20 puntos para ganar el primer partido. En el quinto de esta serie Pau se marca otro record personal al conseguir 19 rebotes en un partido de playoffs, que a su vez es su máximo registro en la NBA. Primeros meses con el equipo angelino y primera final de la NBA, contra sus rivales más carismáticos los Boston Celtics, un equipo más rodado y más en forma que Lakers a los que ganan 4-2, gracias al trío Paul Pierce (MVP de la final), Ray Allen y Kevin Garnett. El cuarto partido en el Staples Center supuso un duro revés para el equipo de los Lakers al dejarse remontar una ventaja de 24 puntos conseguida en la primera parte, eso supuso un 3-1 y de vuelta a Boston, el equipo no supo contrarrestar el golpe aunque consiguieran ganar el quinto partido. Gasol acaba los playoffs como segundo máximo anotador (16,9), reboteador (9,3) y asistente (4) de los Lakers, además de ser el máximo taponador del equipo (1,90 tapones) y el jugador, empatado con Odom, que más dobles-dobles consigue en los playoffs con 10. Tras una grandísima temporada y un gran cambio de aires y de valores dentro de la NBA, decide acudir a la llamada de Aito García Reneses para representar a la selección española en los JJ.OO de Pekín. España queda segunda del grupo B con 4 victorias y una derrota tras ganar a Grecia (81-66), China (85-75), Alemania (72-59) y Angola (98-50), sufriendo una dolorosa derrota frente a los claros favoritos a llevarse el Oro, los EE.UU. (119-82). El nuevo proyecto de Dream Team de la NBA no perdona en la fase regular ganando a todos los equipos por sonadas diferencias, con la mala suerte de haber caído en el mismo grupo que los nuestros. En cuartos de final acabamos con los croatas (72-59), en semifinales se juega uno de los mejores partidos que he visto de esta selección, venciendo a una Lituania con síndrome de anotación compulsiva por 91-86 (Jasikevicius, Siskauskas, Kaukenas, los Lavrinovic, Javtokas, Kleiza, Jasaitis, Maciulis…) un espectáculo lleno de emoción. Llegando a la final, de nuevo contra los favoritos, se firmaba de antemano una derrota por más de 20 puntos, un partido parecido al de la frase de grupos, pero nada parecido a eso, perdimos sí, pero con dignidad, casta y un partido de tú a tú (117-108) con un Rudy (22), Navarro (18), Jiménez (12), Marc (11) y Felipe Reyes (10) que acompañaron a su líder Pau (21 puntos, 6 rebotes y una asistencia)  jugándoles a la americana, sin contar los pasos inclusive: “La mentalidad no tuvo nada que ver con el partido de la fase de grupos. En ningún momento nos hemos visto derrotados. En el otro partido faltó chispa, confianza y salimos derrotados de antemano porque ya habíamos logrado la clasificación”.

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Una plata que casi nos sabe a Oro y un Gasol que acaba siendo el máximo anotador del torneo con una media de 19,6 puntos en los 8 partidos que juega, por delante de gente como Scola, Wade, Ginobili, Lebron o su compañero de equipo Kobe Bryant. Aito lo tiene claro: “el equipo nacional ha estado bien en los días importantes. Contra Grecia, para pasar de fase, contra Croacia en cuartos y primero con apuros pero al final con autoridad frente a Lituania en semifinales. Hemos hecho un gran trabajo. España es un equipo lleno de virtudes que son de agradecer y ha logrado una plata de la que debemos sentirnos orgullosos. Jugar 40 minutos con estas ganas y este talento hace que hayamos ganado la plata. Sin dar el máximo no habríamos llegado aquí. Me hubiera gustado que hubiéramos aprovechado nuestras opciones, cuando a tres minutos del final estábamos ahí, con un triple que no entró… Podía haber sido mejor, pero hay que aceptar que ser subcampeones es muy bueno y lo hemos hecho dando la cara”. Por su parte Gasol da su punto de vista: “fue un partido muy bonito de jugar. Tuvimos opciones todo el partido. Estoy orgulloso del trabajo de este equipo. Esto dice mucho de nosotros y de que merecíamos estar en la situación en la que estábamos. El Dream Team? Para mí sólo existe un ‘Dream Team’, el de Barcelona, que fue un equipo único, aunque otros han estado muy cerca de aquél. Es incomparable”. Al ser preguntado si con el cambio de equipo y de exigencias en la NBA esto iba a suponer la retirada de la selección, también lo aclara: “¿Mi último partido con España? Espero que no. Llevamos mucha carga y el cuerpo nota ciertos excesos que tengo que controlar por mi bien y el de mis equipos. Tengo 28 años y me queda mucha gasolina. Yo siempre quiero volver y dar el máximo para conseguir todos los retos que nos planteemos con esta selección”.

La temporada 2008-09 va a ser muy especial para Pau, primero porque su hermano decide ir a jugar a los Memphis Grizzlies y se va a enfrentar por primera vez a él y encima en la NBA, segundo porque empieza por primera vez la temporada con su nuevo equipo donde ya se siente uno más después de lo demostrado en la anterior campaña, tercero porque aspiran al título de nuevo y cuarto porque está en estado de gracia y va reuniendo varios triunfos personales como anotar 10.000 puntos en su carrera (segundo jugador más joven en conseguirlo tras Nowitzki), hacer su primer triple doble en la NBA ante Atlanta con 12 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias, ser designado por primera vez en su carrera como Mejor Jugador de la Conferencia Oeste en el mes de febrero o ser elegido para disputar su segundo All-Stars en Phoenix tras el del 2006, en el que termina con 14 puntos y 8 rebotes en la victoria ante el Este por 146 a 119.  El equipo también va como un tiro con la recuperación de Bynum, reconvirtiendo a Pau como el 4 del equipo y colocando a Odom entre el 3-4 y sexto hombre, que unidos a la figura de Kobe, al controvertido Ron Artest y bajo el timón de Derek Fisher forman la columna que sustenta el equipo con 65 victorias y 17 derrotas en la regular clasificándose como primeros de la Conferencia Oeste. Pau juega los 81 encuentros como titular con unas cifras de 18,9 puntos, 9,6 rebotes, 3,5 asistencias y 1 tapón por partido. En playoffs se deshacen de los Jazz (4-1) y se las ven y se las desean para ganar a Houston Rockets (4-3) y ganan las finales de su Conferencia ante los Nuggets (4-2). La final  contra los Orlando Magic de Dwight Howard, que sorprendentemente y contra todo pronóstico se cargan en semifinales a los actuales campeones (4-3) y en la final de conferencia a los Cavaliers de Lebron James (4-2), sin embargo los Lakers del maestro zen no tienen piedad en su afán de conseguir el anillo y se imponen con un (4-1). El 15 de mayo del 2009 Pau Gasol se convierte en el primer jugador español en conseguir un anillo de la NBA aportando para ello 18,3 puntos, 10,8 rebotes, 2,5 asistencias y 2 tapones por partido, cifras que también le sirven para ser elegido en el tercer mejor quinteto de la NBA de esa temporada: “Todo ha sido increíble, sencillamente, un día maravilloso, de verdad, un día maravilloso. Siento una felicidad abrumadora. Es una situación única. Es difícil de describir, es muy difícil de conseguir esto. Te das cuenta de lo que has tenido que trabajar para llegar aquí”.

 

En verano acude a la llamada de Sergio Scariolo para jugar el Europeo de Polonia con la selección, pese a que desde principios de año  se duda de su presencia: “Este año me he encontrado bastante mejor y eso facilita las opciones de que pueda estar en el Eurobasket. He acabado a muy buen nivel, sería especial conseguir ganar el anillo y el Europeo en el mismo año”. España empieza tremendamente mal tras perder con Serbia (66-57) y aunque salva el matchball ganando a Reino Unido (84-76) y a Eslovenia (90-84), se clasifica como tercera del Grupo C, recordando por su juego poco o nada a la vista en Pekín. La cosa mejora en cuartos eliminando a los franceses con un claro 86-66  y posteriormente a Grecia en semifinales con un aplastante 82-64. Llegados a la final contra un equipo joven y con buenos mimbres como Serbia, no damos opción machacándoles con un 85-63 que supone el primer Oro de la Selección Española en un Europeo. De nuevo Gasol vuelve a estar a un nivel superior y se convierte en MVP, jugador del quinteto más valioso y máximo anotador del torneo con una media de 18,8 puntos. “La actuación de Pau Gasol en Polonia demuestra que cuando acabe su carrera estará entre los grandes del baloncesto en Europa”, asegura George Vassilakopoulos, presidente de FIBA Europa.  Pau se encuentra en la gloria: “Esto es algo maravilloso. Es una experiencia única que hay que disfrutar al máximo. Son cuatro finales que hemos jugado y dos títulos conseguidos en estos últimos años que seguro que enorgullecen al país y a nosotros también. Hemos estado mucho tiempo detrás de este oro. Ahora mismo estamos eufóricos, felices y no se puede pedir más, jugamos de forma excelente la parte final del campeonato que es lo que queríamos hacer desde un principio. Este equipo merece esta medalla por la unión de todos nosotros y el sueño de conseguirlo. Dedico el triunfo a toda su familia, a sus compañeros, al cuerpo técnico, a la Federación española y toda la gente que nos ha apoyado a ganar este Eurobasket 2009″.

La temporada 2009-10 trae buenas noticias para Pau ya que el equipo desea renovar al alza su ya suculento contrato, realizándole una ampliación de tres años al mismo cobrando por ellos 64,7 millones de dólares y finalizando en la temporada 2013-14: “No tengo palabras para definir el nuevo momento que estoy viviendo como profesional y dentro del equipo que lo es todo para mi carrera. Es un gran día”. No solo opina así él, para Kobe también lo es: “La renovación de Pau me da una gran tranquilidad de mente, seguridad y confianza”y Mitch Kupchack: “Con la manera como jugamos, con los profesionales que hay en la plantilla, no puedo imaginarme un hombre alto mejor para este equipo que Pau. Además dejo feliz a Bryant”. El equipo no se muestra tan intratable como el año anterior en la regular, pero de nuevo consigue acabar como número uno de la Conferencia Oeste con 57 victorias  y 25 derrotas. Gasol termina perdiéndose diecisiete partidos por dos lesiones musculares en ambas piernas durante el primer tercio de competición, pero llega a tiempo para su tercer All-Stars celebrado en el Cowboys Stadium de Dallas el 14 de febrero donde su equipo termina perdiendo 139-141 ante la Conferencia Este,  a pesar de los 13 puntos y 6 rebotes del español. Pau acaba la regular con medias de 18,3 puntos, 11,3 rebotes (su mejor marca en la NBA), 3,4 asistencias y 1,7 tapones en 65 partidos, todos ellos de inicio. De cara a los playoffs, Oklahoma es un duro hueso de roer en la primera cita  pero se le acaba ganado (4-2), más sencillo resulta eliminar a los Utah Jazz en la siguiente ronda (4-0) y de nuevo toca luchar fuerte para ganar la final de Conferencia ante los Phoenix Suns (4-2). La final es la misma que dos años antes, un Celtics-Lakers… ¿alguien puede pedir más? Pues sí, podemos pedirle emoción, tanta que todo se resuelve en el séptimo partido y un ajustado 83-79 para los angelinos con lo que renuevan su campeonato. Pau ayuda a Kobe (30 puntos) en  el decisivo con 23 puntos (8/14 en tiros de campo), 14 rebotes, 3 asistencias y 3 tapones que le sirvieron para ganar su segundo anillo de la NBA: “Donde no lleguen las piernas, llegará el corazón” comentaba en la previa del partido, parecía que no le quedaba mucha gasolina tras una temporada muy física para él pero una vez más se erige como uno de los protagonistas: “Para mí, vivir todo esto es increíble. Me siento en una dimensión diferente. Es como si pudiera pedir un deseo a un genio. Así que estoy muy agradecido por tener esta oportunidad y estar aquí. No puedo estar más que orgulloso de mis compañeros, de los técnicos y del trabajo que hemos hecho. Está claro que no fue el más bonito de los partidos, pero peleamos al máximo”. Bryant refrenda la importancia de su compañero: No tengo palabras para Pau Gasol. Sin él, no hubiéramos ganado, una forma de arropar a su segundo de a bordo después de que este recibiese todas las criticas dos años antes al perder el anillo contra los de Boston. En esos momentos ciertos sectores le achacaron de la derrota y le pusieron el mote de “Gasoft”, acusándole de blandito en aquella final, dos años después es uno de los héroes y quita hierro al asunto: “Si hemos ganado estos dos anillos ha sido por lo que pasó en 2008”. Sus números de playoffs también demuestran su buen hacer con medias de 19,6 puntos, 11,1 rebotes (su mejor marca en playoffs), 3,5 asistencias y 2,1 tapones (también su mejor marca en playoffs). Las lesiones musculares de principio de temporada y el exceso de partidos hacen que Pau necesite un descanso  y decide declinar la invitación de Sergio Scariolo para la participación del Mundial de Turquía con la selección española, en el que acaba haciendo de comentarista. Los suyos acusan la baja de su líder  cayendo en cuartos ante Serbia por un triple de Teodosic (92-89) y posteriormente vuelven a caer ante Argentina en la pelea por el quinto puesto (81-86) no pudiendo rememorar la gesta de cuatro años atrás.

 

Un descansado Pau Gasol empieza la temporada 2010-11 como una moto y culmina una primera fase de la regular como serio candidato a MVP, aunque en la segunda baja su rendimiento para dejar el equipo en manos de Bryant, jugador franquicia. Por tercer año consecutivo juega el All-Star (cuarto de su carrera) en casa, ya que se disputa en el Staples Center con victoria para el Oeste por 148-143 con gran partido de los ídolos locales ya que Kobe se lleva el MVP y el de Sant Boi juega su mejor partido de las estrellas jugando los minutos importantes y aportando 17 puntos y 7 rebotes. El equipo sigue bajando el nivel de la regular por segundo año consecutivo y las 57 victorias y 25 derrotas ya no les sirven para ser el mejor equipo de la Conferencia Oeste, este año es superado por  San Antonio Spurs con 4 victorias más, aunque siguen siendo uno de los claros favoritos a llevarse el título. Algo no termina de oler bien en estos Lakers ya que Phil Jackson anuncia en Enero que esta iba a ser su última temporada como entrenador del equipo, aunque algunos suponen que ya quería haberse retirado en verano. Gasol ayuda a su equipo en esta fase jugando por primera vez los 82 partidos de la regular, todos ellos como titular y aportando 18,8 puntos, 10,2 rebotes, 3,3 asistencias y 1,6 tapones. En playoffs eliminan en la primera fase a los Denver Nuggets con un 4-2, pero en semifinales de Conferencia llega la debacle tras perder ante los Dallas Mavericks de Dirk Nowitzki por un claro 4-0, que deja muy tocada a la afición y a Los Ángeles en general, si bien ese mismo equipo que les elimina se termina proclamando campeón: “Todas mis esperanzas y aspiraciones antes de retirarme estaban puestas en este juego (contra Dallas) y eso fue un lastre que pesó demasiado” declara Phil Jackson al terminar el partido. Kobe lamenta la eliminatoria y también la triste despedida ofrecida a su entrenador: Yo crecí con él. Mi modo de enfocar las cosas, mi forma de pensar sobre las cosas, no sólo de baloncesto, sino de la vida en general, viene de él. Es un poco raro para mí pensar en que el año que viene no va a estar aquí”.  Pau no está a la altura en estos playoffs con unas estadísticas de 13,1 puntos, 7,8 rebotes, 3,8 asistencias y 1,7 tapones. El maestro Zen se va de la mejor manera posible: “Todos sabemos que siempre regresan y se reencuentran a sí mismos. Los Lakers van a sobrevivir”. Pau decide borrar los sabores amargos de la temporada acudiendo a la llamada de la selección para participar en el Europeo de Lituania, el hijo prodigo vuelve a estar disponible para Scariolo. España termina la primera fase como primera de grupo tras  ganar a Polonia (83-79. Pau 29 puntos y 7 rebotes), Portugal (87-73. 20 puntos, 5 rebotes y 1 asistencia), Gran Bretaña (86-69. 21 puntos, 6 rebotes y 2 asistencias), Lituania (91-79. 17 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias) y perder contra Turquía (57-65. A Pau se le da descanso en este partido ya que estamos clasificados como primeros). En la segunda fase volvemos a meter una marcha más al juego y nos clasificamos de nuevo como primeros de grupo tras vencer a los alemanes (77-68. 19 puntos, 7 rebotes y 1 asistencia), serbios (84-59. 26 puntos, 8 rebotes y 3 asistencias) y franceses que reservan tanto a Parker como a Noah para este partido (96-69. 11 puntos y 3 rebotes). En cuartos de final superamos a Eslovenia con  relativa facilidad (86-64. 19 puntos y 16 rebotes), jugamos un partidazo contra la sorpresa del Eurobasket, los macedonios de Bo McCalebb (92-80. 22 puntos, 17 rebotes y 3 asistencias) y de nuevo nos enfrentamos en la final contra Francia, esta vez con el equipo completo (98-85. 17 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias) que nos sirven para revalidar el título conquistado en el 2009. Pau acaba como tercer máximo anotador del torneo (20,1) y cuarto máximo reboteador (8,3), lo que le sirve para acabar en el Quinteto ideal del campeonato junto a Parker, McCalebb, Navarro y Kirilenko, pero no para conseguir el MVP que recae a manos de su mejor amigo, tras la exhibición de 26 puntos de la Bomba en la final: “Estoy orgulloso de mi compañero y amigo. Juan Carlos ha estado inconmensurable, tirando muy bien en momentos claves y dándonos un empuje increíble”. En cuanto al triunfo lo tiene claro: “Es una experiencia única para nosotros y cualquier deportista. Es histórico y estamos muy orgullosos por cada componente de este equipo, del trabajo que hemos hecho. Ha sido un verano mágico para nuestra federación. Estamos superfelices. Tenemos un grupo de jugadores y de personas muy fuera de lo común y gracias a ellos hemos conseguido lo que hemos conseguido”.

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La temporada 2011-2012 amenaza con no disputarse por culpa del Lockout, muchos jugadores de la NBA fichan temporalmente por equipos europeos y asiáticos a la espera de volver cuando se solucione. Pau habla de la posibilidad de jugar la temporada en Europa: “Sólo me plantearía jugar en Europa si se cancela toda la temporada de la NBA”. Mientras él y su hermano entrenan una semana en Octubre con el F.C. Barcelona lo que aumenta las sospechas: “Seguro que aquí estaría muy a gusto, pero es prematuro hablar de firmar con nadie”. Al terminar la semana sus respectivos clubs Lakers y Memphis les aconsejan ponerse a punto en Estados Unidos a la espera del desenlace del Lockout. Al final la huelga acaba y se firma el acuerdo, aunque la temporada será más corta de lo habitual habiendo 65 partidos durante la regular. El propio Pau pasa de intentar ser traspasado a cambio de Chris Paul, no ocurrió porque el comisionado de la NBA se opuso, a tener que ejercer de líder de Los Lakers tras la grave lesión de Kobe, aun convaleciente en el inicio de temporada y la marcha de otro peso pesado del vestuario como Lamar Odom rumbo a Dallas Mavericks (mosqueado porque también entraba en el paquete de CP3 y pide ser traspasado). El juego de los de Mike Brown (nuevo entrenador a razón de 4 temporadas y 18 millones, con Ettore Messina como uno de sus asistentes) depende de él hasta la vuelta de Bryant. El equipo sigue decreciendo una vez más sus prestaciones en la regular y terminan la campaña con 41 victorias y 25 derrotas, y otro histórico del equipo como Derek Fisher abandona la disciplina en mitad de la regular para formar parte del traspaso de Ramon Sessions y Jordan Hill acabando en Houston Rockets momentáneamente. Los números de Pau se resienten en la regular, pero siguen siendo dignos de su status: 17,4 puntos, 10,4 rebotes, 3,7 asistencias y 1,4 tapones.  Una temporada tan loca, llena de traspasos frustrados, fuga de leyendas, entrenadores que son la cara y la cruz a sus antecesores y con la estrella renqueante, no podía acabar bien de cara a los playoffs que, si a duras penas consiguen ganar a Denver en la primera ronda (4-3), en semifinales unos imparables Oklahoma Thunders se los terminan comiendo con patatas (4-1). El ambiente enrarecido hace que el equipo pase a ser un equipo con opciones de ganar el anillo a un equipo normalito de playoffs que no está viviendo de forma óptima su periodo de reconstrucción. Pau se marcha a disputar los JJ.OO. de Londres con la selección española sin tan siquiera saber si ha jugado su último partido con los de purpura y oro e inquieto por las especulaciones de un posible traspaso sin saber en qué equipo puede recalar. En la capital inglesa todo son noticias positivas para él, una inoportuna lesión de Rafael Nadal que le impide participar en los Juegos, hace que Pau se convierta en el abanderado de España llevando el estandarte en la ceremonia. En la competición España termina la fase de grupos dando unas de cal y otras de arena: empezamos ganando bien a China (97-81. Pau 21 puntos, 11 rebotes y 4 asistencias) y algo dubitativos a Australia (82-70. 20 puntos, 4 rebotes y 2 asistencias). Contra Gran Bretaña ganamos de infarto en los últimos segundos (79-78. 17 puntos, 3 rebotes y 5 asistencias) para acabar la fase con sendas derrotas ante Rusia (74-77. 20 puntos, 5 rebotes) y Brasil (82-88. 25 puntos, 7 rebotes) lo que nos hace quedar terceros de grupo y enfrentarnos en cuartos ante Francia. Los franceses terminan jugando un partido serio, pero sucumben en el último cuarto (66-59. 10 puntos, 11 rebotes y 3 asistencias). En semifinales nos toca de nuevo ante los rusos, partido duro pero  seguimos camino hacia la gloria (67-59. 16 puntos, 12 rebotes y 2 asistencias) y de nuevo se repite la misma final que cuatro años atrás ante los EE.UU, con sus mejores estrellas NBA. Pese acabar perdiendo, en mi modesta opinión es el mejor partido que he visto de esta generación, esa plata me supo a oro, porque nunca perdimos la cara al partido y salvo los últimos dos minutos tuvimos serias opciones de ganar. El resultado final fue de 100-107, Pau mete 24 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias y acaba siendo cuarto máximo anotador del torneo (19,1) y entra en el quinteto del torneo junto a Lebron, Durant, Ginobili y Kirilenko: Tenemos que estar contentos y orgullosos de lo que hemos hecho en esta final, lástima no haberla podido ganar, son oportunidades que pasan poco en la vida. Kobe me ha felicitado por el partido. Los dos nos respetamos muchísimo y nos tenemos un gran aprecio. Le agradezco el gesto“. Mientras el propio Bryant se encarga de tranquilizar un poco a su compañero de equipo ante su dudoso futuro en la NBA: “Le he dicho a Pau Gasol que le amo. Es un momento muy duro ver a mi hermano así. Se va a quedar conmigo en los Lakers”. Pau en este torneo también consigue convertirse en el máximo anotador de la selección española de los Juegos Olímpicos superando al legendario Epi.

 

En la nueva temporada el equipo pasa de padre a hijo y el nuevo Bush busca reestructurar el equipo en busca del anillo, para ello se refuerza con Steve Nash y Antawn Jamison, a falta del fichaje de campanillas, Dwight Howard por el cual se tienen que deshacer de uno de sus dos pívots titulares o Pau o Bynum. El damnificado al final es Andrew que pone rumbo a los Sixers, equipo que no le ve debutar pues se lesiona toda la temporada siendo su último año de contrato. “Superman” también llega con un solo año bajo el brazo, así que intentan hacerle ver que ha fichado por un equipo campeón. Pero los Lakers patinan desde pretemporada, perdiendo los 8 partidos que juegan y los 8 siguientes de la fase regular lo que supone la cabeza de Mike Brown, se especula seriamente con la vuelta de Phil Jackson, pero al final el nuevo Bush apuesta por contratar a un Mike D’Antoni que poco o nada tiene que ver con la filosofía que puede transmitir la plantilla de este equipo y que por supuesto tampoco se parece a lo que quería hacer Brown y su “triángulo ofensivo”. El equipo a duras penas se clasifica en los últimos partidos para jugar los playoffs (45-37, séptimos en la conferencia) con un mal juego, un ego entre las dos estrellas del equipo, un bajón en los números de Pau al tener que jugar abierto para la comodidad de Howard con lesiones serias de por medio, la muerte de Jerry Bush padre y una lesión grave de Kobe  en los últimos partidos de la regular que hipoteca las opciones del equipo en playoffs. Pau consigue durante la regular superar los 15.000 puntos en la NBA, siendo el décimo jugador nacido fuera de Estados Unidos que lo consigue. En la regular ha sido su peor año con el equipo, una lesión el 8 de enero por un golpe en la cabeza, otra en el pie derecho el 5 de febrero y una recaída de la misma el 17 de marzo, le hacen perderse muchos partidos y jugar muy mermado el resto de la temporada y el hecho de jugar lejos del aro siendo la mayoría de sus tiros de media y larga distancia para adecuarse al juego de D’Antoni y dejar a Dwight cómodo debajo del aro propician que sus números se queden en 13,7 puntos, 8,6 rebotes, 4,1 asistencias y 1,2 tapones, saliendo 7 de los 49 partidos que disputa de suplente, cosa que no ocurría desde la temporada 2004-05 en Memphis. La temporada acaba pronto para estos Lakers que con jugadores lesionados, mermados o muy cansados son un juego de niños ante San Antonio Spurs que abusan de ellos sin piedad (4-0). Pau solo acierta a decir: “Las lesiones nos han asesinado. “Han estado muy acertados desde el principio, nos han roto el ritmo y nosotros también hemos tenido jugadores que normalmente no juegan. Han hecho un buen trabajo dentro de las circunstancias, pero no teníamos mucha fluidez ofensivamente y hemos pagado el precio. Han estado demasiado cómodos, han tirado muy bien y han contribuido todos”. Pau desestima ir con la selección española y decide operarse de ambas rodillas con el fin de sufrir menos lesiones de cara al futuro, España sin él, sin Navarro, Ibaka o Felipe Reyes es vulnerable y acaba con una medalla de bronce en el Europeo de Eslovenia que sabe a poco.

 

 

 

En esta nueva temporada también sonaron con fuerza los rumores de traspaso de Pau a alguna franquicia debido al poco dinero que pueden mover los Lakers si no se deshacen de algún jugador codiciado, pero la marcha de Howard a Houston Rockets y la baja todavía indefinida de Kobe le hacen ser de nuevo líder momentáneo de un equipo de circunstancias, ya que los grandes fichajes se esperan para el año próximo y su… ¿renovación o marcha? Pues será agente libre… A pesar de tener 33 años, Gasol todavía tiene varios capítulos por delante para acabar su gran leyenda, la del mejor jugador español de todos los tiempos.

NBA ESTADISTICAS JUGADORES EUROPEOS LIGA REGULAR

Puntos

Rebotes

Asistencias

1º Dirk Nowitzki: 25.197

1º Vlade Divac: 9.326

1º Tony Parker: 5.303

2º Detlef Schrempf: 15.761

2º Dirk Nowitzki: 9.141

2º José Manuel Calderón: 3.999

Pau Gasol: 15.669

Pau Gasol: 7.862

Pau Gasol: 2.808

Tapones

Partidos disputados

Minutos jugados

1º Vlade Divac: 1.631

1º Detlef Schrempf: 1.136

1º Dirk Nowitzki: 40.228

2º Andrei Kirilenko: 1.442

2º Vlade Divac: 1.134

2º Vlade Divac: 33.838

Pau Gasol: 1.403

Pau Gasol: 855

4º Pau Gasol: 30.629

 

NBA ESTADISTICAS JUGADORES EUROPEOS PLAYOFFS

Puntos

Rebotes

Asistencias

1º Dirk Nowitzki: 3.321

1º Dirk Nowitzki: 1.314

1º Tony Parker: 923

2º Tony Parker: 3.305

Pau Gasol: 1.014

Pau Gasol: 362

Pau Gasol: 1.801

3º Vlade Divac: 913

3º Dirk Nowitzki: 329

Tapones

Partidos disputados

Minutos jugados

Pau Gasol: 196

1º Tony Parker: 173

1º Tony Parker: 6.287

2º Vlade Divac: 165

2º Dirk Nowitzki: 128

2º Dirk Nowitzki: 5.281

3º Dirk Nowitzki: 118

Pau Gasol: 105

Pau Gasol: 4.053

 

TITULOS

AÑO

F.C BARCELONA

SELECCIÓN ESPAÑOLA

L.A. LAKERS

1998

CAMPEÓN DE ESPAÑA JUNIOR

CAMPEÓN TORNEO DE MANNHEIM

 

ORO EUROPEO JUNIOR DE VARNA

1999

CAMPEÓN LIGA ACB

ORO MUNDIAL DE LISBOA

 

2000

 

BRONCE EUROPEO JUNIOR OHRID

 

2001

CAMPEÓN LIGA ACB

BRONCE EUROPEO DE TURQUÍA

 

CAMPEÓN COPA DEL REY

2002

 

2003

 

PLATA EUROPEO DE SUECIA

 

2004

 

2005

2006

 

ORO MUNDIAL EN JAPÓN

 

2007

 

PLATA EUROPEO DE ESPAÑA

 

2008

 

PLATA JUEGOS OLÍMPICOS DE PEKÍN

CAMPEÓN DIVISIÓN PACÍFICO

CAMPEÓN CONFERENCIA OESTE

2009

 

ORO EUROPEO DE POLONÍA

CAMPEÓN DIVISIÓN PACÍFICO

CAMPEÓN CONFERENCIA OESTE

CAMPEÓN DE LA NBA

2010

 

 

CAMPEÓN DIVISIÓN PACÍFICO

CAMPEÓN CONFERENCIA OESTE

CAMPEÓN DE LA NBA

2011

 

ORO EUROPEO DE LITUANIA

CAMPEÓN DIVISIÓN PACÍFICO

2012

 

PLATA JUEGOS OLÍMPICOS DE LONDRES

 

2013

 

 

*DEDICADO A A.I.F.

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Un comentario en “La leyenda más viva que nunca de Pau Gasol (III)

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