La Leyenda de Berni Rodríguez  


La Leyenda de Berni Rodríguez

Bernardo Rodríguez Arias nacido en Málaga el 7 de Junio de 1980, mide 1,97 cm, pesa 93 kg y su posición es la de escolta.

Desde muy pequeño se apasionó por el basket y a los ocho años se apuntó a las categorías inferiores del Unicaja, donde creció y se fue formando hasta que en 1997 formó parte del Baloncesto Málaga Junior y ya al año siguiente da el paso a la EBA a través de Unicaja Macías. Durante esta etapa también contó para la selección Española Junior con la que consigue la medalla de oro en el campeonato mundial  de Lisboa a la todopoderosa  y favorita EE.UU.

1999-2012: TODO LO MEJOR DE SU CARRERA EN EL UNICAJA

En la temporada 1999-00, Unicaja  está dirigido por un Bozidar Maljkovic que apuesta por probar la prolífica cantera malagueña, dando oportunidades a gente como Cabezas, Berni o Germán Gabriel, que ya se había estrenado la temporada anterior con los mayores. “La política del club es subir jugadores de la cantera y en estos últimos años está dando sus frutos. Conozco algo la cantera y puedo asegurar que hay gente joven muy buena en las categorías inferiores y creo que en los próximos años puede haber más jugadores en el primer equipo”. Su primera aparición en una cancha ACB se produjo el 4 de septiembre de 1999, aunque fue bastante efímera: “Fue un día muy especial, y no sólo por que fuera mi primer partido. Nos enfrentamos al FC Barcelona 99-00 en el partido que servía para inaugurar el Martín Carpena. Personalmente no fue mi mejor actuación, me pitaron 5 faltas en 7 minutos”, anotó 4 puntos. Berni no volvería a saltar a jugar con el primer equipo de Unicaja hasta la décima jornada de esa temporada, para disputar un total de 17 encuentros en los que consiguió jugar un total de 189 minutos,  y unos números totales  de 51 puntos, 19 asistencias y 16 rebotes y ser dos veces titular. El equipo acaba octavo y cae a las primeras de cambio en playoffs contra el Barcelona por 3-2, Berni también consigue minutos en estos cinco partidos, participando dos veces desde el inicio para un total de 92 minutos, 20 puntos, 8 rebotes y 2 asistencias.

DSC 0510La 2000-01 empieza con buenas noticias, Berni consigue ser jugador del primer equipo a todos los efectos, el equipo acaba cuarto en la regular y vuelve a caer en semifinales contra el Barcelona (2-1). Berni se hace fuerte en el equipo, jugando 34 partidos, 27 de ellos como titular, promediando 6,88 puntos, 2,20 asistencias y 1,68 rebotes, en los 792 minutos de la regular. En playoffs participa en los siete partidos del equipo, 3 de inicio, y aporta en 120 minutos un total de 27 puntos, 11 asistencias y 7 rebotes. El equipo también consigue este año la copa Korac al vencer al KK Hemofarm por 77-47 y 71-69. “Ganar la Copa Korac fue sin duda lo más bonito que he vivido en Málaga. Era nuestro primer título y se vivió de una forma muy especial”.

En la temporada 2001-02 sigue con su evolución deportiva,  Debutó con la  Selección Española absoluta el 21 de noviembre de 2001 en Arganda del Rey y frente a Rumanía (España 90 – Rumanía 52), en un partido correspondiente al Preeuropeo de Suecia 2003 y en el que anotó cuatro puntos. En liga acaban primeros en fase regular y consiguen ser subcampeones tras perder en la final con el Tau Cerámica (2-1). Pese a contrataciones tan destacadas en perímetro como Gurovic o posteriormente Bullock, Berni sigue asentándose como imprescindible en el equipo y firma 716 minutos entre los 34 partidos, sólo perdiendo tres de la partida y unas medias de 6,64 puntos,  1,79 asistencias y 2,02 rebotes. En playoffs juega 150 minutos en los 9 partidos, 5 de inicio, diluyéndose en unos totales de 41 puntos, 10 asistencias y 14 rebotes.

La contratación de Risacher  y Esteller en la 2002-03, unidos a Gurovic y Bullock hace que su peso en el equipo baje y su temporada trunque su progresión. En liga acaban terceros y caen en semifinales en playoffs ante el Pamesa Valencia (3-2). Sus números en la regular bajan a 431 minutos en 31 partidos, sólo 11 de titular y unas medias de 3,51 puntos, 1,51 asistencias y 1, 58 rebotes. En Playoffs su presencia es intrascendente jugando solo 6 de los 10 partidos, uno de inicio y unos totales 16 puntos, 7 asistencias y 6 rebotes en unos míseros 54 minutos…

La salida de Maljkovic, Gurovic y Esteller en la 2003-04, hacen que se recupere un poco de la temporada anterior y aunque el equipo empieza mal de la mano de Paco Alonso, la llegada de Scariolo en la jornada 10 reconduce la situación haciéndoles quedar cuartos y cayendo en semis contra el Barcelona por 2-1. Berni juega 634 minutos en los 34 partidos, solo 6 de titular (tiene por delante a Bullock y Herrmann) y sus medias son 5,7 puntos, 1,79 asistencias y 1,91 rebotes. En los playoffs empieza a despuntar, después de unos números paupérrimos en temporadas anteriores  jugando 155 minutos en los 8 partidos de inicio y unas medias de 6,12 puntos,  1,87 asistencias y 1,25 rebotes. “Aunque no quiero ponerlo como excusa está claro que tantos fichajes lógicamente te hacen arrancar un poco más tarde. Ahora todo el mundo conoce su papel y creo que seguiremos creciendo como equipo y mejorando los resultados.”

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Con la temporada 2004-05 empiezan los años felices para el equipo y para Berni en forma de títulos. En este año consigue la Copa del Rey ganado al Real Madrid en la final por 80-76, levantada por el propio Berni, ejerciendo ya como capitán, lo cual se toma muy a pecho: “Primero dar ejemplo. Debes ser trabajador, transmitir seriedad y ser un nexo de unión entre jugadores y técnico para cualquier cosa que se necesite. Básicamente eso, tampoco es que tenga nada especial. Tengo que ser un ejemplo y estar delante sobre todo cuando las cosas se tuercen”. En liga acaban quintos en la regular y caen en semifinales ante al Tau Cerámica (3-1). Berni  sigue sin ser titular (6 partidos de los 32) pero mejora  sus medias: 8,09 puntos,  2,03 asistencias y 1,87 rebotes en 684 minutos y consigue hacer unos tremendos playoffs jugando los 9 partidos de inicio con unas medias de  12,77 puntos, 2,77 asistencias y 6,44 rebotes en 115 minutos. “Estoy satisfecho con mi aportación pero más aún con la confianza que Sergio Scariolo me está dando. Esto me hace jugar mucho más tranquilo y sereno. Para un jugador es básico tener el apoyo de su técnico.”

La temporada 2005-2006 termina con el campeonato de liga (2-1 al Tau Cerámica), tras ser también los primeros en la fase regular. Con la llegada de Marcus Brown, Berni solo consigue salir en dos partidos de titular de los 34 que disputa y en 728 minutos sus medias son de 9,35 puntos, 1,91 asistencias y 1,85 rebotes. En los playoffs juega los 11 partidos como titular y sus medias son de 5,27 puntos, 2,72 asistencias y 3 rebotes en 217 minutos. La gran temporada del Unicaja hace que Pepu Hernández se lleve para el Mundial de Japón a 3 jugadores de la escuadra malaguista: Cabezas, Garbajosa y el propio Berni, que consiguen ser importantes para que el equipo se cuelgue el oro, tras vencer a Grecia en la final por 70 a 47.

En la 2006-07, con las bajas de Herrmann y Garbajosa rumbo a la NBA, el equipo destaca en Euroliga, en la que consigue quedar tercero, pero ese esfuerzo  se nota en liga, donde acaban en octavo puesto con tantas victorias como derrotas, 17 y el Tau les elimina a las primeras de cambio en los playoffs 2-1. Berni juega 33 partidos, 22 de inicio en 876 minutos y sus dígitos son de 10,6 puntos, 2,63 asistencias y 2,21 rebotes, llevando mucho más peso en el equipo. En playoffs jugó 67 minutos siendo en dos de los 3 partidos titular, con 8,6 puntos de media, 1,66 asistencias y 4,66 rebotes. Vuelve a ser llamado por la selección para el Eurobasket de España, donde perdemos la final ante Rusia por 60 a 59, colgándose la plata.

IMG 0012La 2007-08, vuelve a ser parecida en la regular, volviéndose a clasificar en octavo puesto, aunque esta vez cae en semifinales ante el Tau por 2-0.  Que Jiménez y Welsch cambien de posiciones y que el Unicaja juegue con una sola referencia clara de interior, mas los fichajes de Kus y Popovic, hacen que Berni pierda peso en el equipo y juegue solo la mitad de los 30 partidos de inicio en 694 minutos, sus números poco tienen que ver con la anterior temporada: 5,63 puntos, 2,4 asistencias y 1,9 rebotes. Su importancia se nota más en playoffs jugando los 4 partidos de titular para un total de 118 minutos y unos dígitos de 13 puntos, 4 asistencias y 2,25 rebotes de media. La selección le reclama para los JJ.OO de Pekín, donde llegan a la final y caen ante los EE.UU y su equipo NBA Allstars por un meritorio 118 a 107.

Aito Gª Reneses se hace cargo del Unicaja en la 2008-09 y el equipo retoma una mejor cara llegando a la final de la copa del rey perdida contra el Tau 100-98 y quedando terceros en la fase regular, cayendo en semifinales ante el Barcelona 2-1. Las lesiones y la llegada de Kelati hacen que Berni solo juegue 422 minutos en 21 partidos, solo 3 de inicio y sus cifras sean de 7,66 puntos, 2,42 asistencias y 1,76 rebotes. En playoffs disputa 100 minutos en 4 de los 6 partidos de su equipo, eso si sale en 3 de ellos de titular, y consigue 4,25 puntos, 2 asistencias y 1 rebote de media. Su ex-entrenador, Scariolo, ahora a cargo de la selección decide no llevárselo al Europeo tras el mal año, acabándose así su idílica relación con la selección Española que tantas alegrías le había dado.

En la temporada 2009-10, el equipo acaba sexto y caen contra el Barcelona en semifinales por 3-0. Berni ya se ha acoplado a un rol más secundario dentro del equipo y  aunque sus números no bajan con respecto a otros años: 32 partidos, repartidos en 627 minutos, 12 de ellos de inicio para  7,75 puntos, 2,37 asistencias y 1,28 rebotes. En playoffs solo juega 53 minutos y en los 5 partidos es suplente, con unos números de 3,2 puntos, 1 asistencia y 1 rebote por encuentro. Scariolo le mete en la preselección de 24 jugadores que pueden ir al Mundial de basket, pero es más un guiño que una realidad de poder estar entre los 12. En esta temporada también consigue ser el primer jugador del Unicaja en llegar a 4.000 puntos: “Estoy muy contento. Significa que llevo muchos años allí, que estoy haciendo las cosas bien. Me siento muy orgulloso de poder hacerlas en mi ciudad y espero que vengan otros 4.000 más”.

En la 2010-11 firma una prorroga de contrato que le vincula esa temporada y otra con el equipo malagueño. Aito abandona por los malos resultados a mitad de temporada y su puesto lo ocupa Jesús Alfonso Mateo, el equipo acaba octavo cayendo a las primeras de turno en playoffs contra el Barcelona por 2-0. Berni juega 759 minutos en los 33 partidos, 18 como titular y con unas medias de 7,66 puntos, 2,72 asistencias y 1,57 rebotes. En playoffs juega 27 minutos entre los dos partidos, ambos de inicio, aunque solo consigue en total 3 puntos y  9 rebotes, sin ninguna asistencia. En Euroliga consigue un meritorio MVP de la cuarta jornada.

2011-12, Mateo es sustituido en la jornada 25 por la irregular campaña y le sustituye Luis Casimiro, aunque no consiguen clasificarse para los playoffs quedando novenos.  La aportación de Berni se queda en 711 minutos, jugando solo 10 partidos de inicio de los 34 que disputa, sus números se quedan en  apenas 5,32 puntos, 2,11 asistencias y 1,64 rebotes…

2012- ACTUALIDAD: RUMBO A MURCIA

berni caricaturaAcabado el contrato con Unicaja y tras una última temporada para olvidar, el equipo de Málaga decide renovar completamente su equipo del que solo quedan dos integrantes de la última campaña: Zoric y Lima. Berni deja el Unicaja tras 24 temporadas en el cuadro andaluz y ficha por dos temporadas por el Ucam Murcia. En cuanto a lo que el jugador piensa sobre el asunto, lo deja claro: “Es un capítulo que queda atrás, pero me habría gustado seguir en Unicaja”. Está claro que por desgracia en el deporte no se valora ni la fidelidad ni la trayectoria dentro del club.

El director deportivo del club, Paco Guillem, lo tiene claro: “Va a aportar mucha experiencia, liderazgo y espíritu al equipo. Es un jugador que conoce bien la liga, que es muy respetado, que ha vivido todo tipo de situaciones… y nos sentimos muy orgullosos de que pertenezca a esta plantilla”. Berni actúa como líder de una plantilla joven promediando unos 30 minutos por partido con 10,8 puntos,  3,1 asistencias y 1,8 rebotes, viviendo una segunda juventud y librando al Ucam del descenso. También consigue la histórica cifra de 500 partidos en la ACB.

Berni durante toda su trayectoria se ha portado como un hombre de equipo, capaz de hacer lo que más se requiere de él en cada momento del partido, ya sea anotar, secar al tirador del equipo contrario o ayudar en todas las facetas. Ser base sin serlo, jugar de alero en ocasiones o no fallar el último tiro es de esas cosas que le hacen ser el jugador de equipo ideal.

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