Toni Kukoc, tocado por el halo de los dioses del basket


Toni Kukoc, tocado por el halo de los dioses del basket

Trayectoria en Europa: Jugoplastika y Benetton; Cuando su límite era el cielo

Toni Kukoc nació en la ciudad de Split en Croacia un 18 de septiembre de 1.968. Mide 2.07 y un peso en competición de 107 kilos. Su posición natural en pista era la de alero, aunque gracias a su enorme calidad era capaz de jugar en cualquier posición del campo. Considerado uno de los mayores talentos de la historia baloncestística, siempre lucio el dorsal 7 en todos los equipos en los que jugó.

Empezó a sobresalir muy joven, proclamándose campeón de Europa en categoría cadete en el año 1.985.

20070109 tonikukoc

En la temporada 1.985/1.986 debuta en la primera división yugoslava en el equipo de su ciudad, la legendaria Jugoplastika de Split. Con solo 17 años promedio 4.2p, 2.0a, 1.7r. en competición. En el verano con la selección júnior se proclamó campeona de Europa.

1130252580 f

En la temporada 1.986/1.987 su aportación en el equipo fue muy superior, siendo ya titular indiscutible con un promedio de 14.4p, 3.4r, 1.9a. en aquellos años la liga yugoslava era dominada por el Zadar y el Partizan. Esta mayor aportación en su club le valió para ser convocado por primera vez en la selección yugoslava. El verano del 87 fue muy intenso para el, primero se proclamaría campeón del Mundo Júnior venciendo a los Estados Unidos en la final. Kukoc fue nominado como mejor júnior del mundo. Con mención especial en un partido de grupos ante los Estados Unidos donde anotó 10/11 en triples. Era una delicia verle jugar al baloncesto, era una explosión de talento. Después, ya con la absoluta viajo hasta Atenas para disputar el Europeo del 87, Toni Kukoc con 18 años jugaba entre los grandes, promedio 6.2p, 1.9r. Yugoslavia perdería con la local Grecia en semifinales, y en la lucha por el bronce vencieron a España. Primera medalla, bronce europeo de una larga lista de éxitos en la carrera de Kukoc.

n1441160418 87432 9346

En la temporada 1.987/1.988 Toni promedia 16.6p, 4.3r, 2.1a. liderando a su equipo al título de liga venciendo en la final a la Cibona de Zagreb por 3-1. En verano juega los Juegos Olímpicos de Seul, en la que ganaría la plata Olímpica al perder en la gran final contra la Unión Soviética por 76-63. Kukoc aportó 3 puntos y 2 rebotes saliendo desde el banquillo. 4.8p, 1.5r. fueron los promedios durante los juegos.

n1441160418 64722 8393kukoc-tkachenko

En la temporada 1.988/1.989 comienza la leyenda, Toni Kukoc lideró a cotas impensables para un equipo de provincias. Una maravillosa sinfonia con Srtenovic, Ivanovic, Kukoc, Sobin, Radja, Perasovic, Tabak, Pavicevic y compañía. Sorprendió a propios y a estrellas al ganar en la final four de Munich la copa de Europa. Primero vencieron contra pronostico al Barcelona en semifinales luego en la gran final ganaron al Maccabi por 75-69 con 18 puntos y 3 asistencias de un Kukoc estelar. En su competición domestica con un promedio de 17.9p, 5.4r, 1.5a. ganaron la liga por segundo año, esta vez al Partizan por 3-2. En el verano se celebra el Europeo en Zagreb y Yugoslavia gana su Europeo con autoridad. Oro europeo al vencer en la final a Grecia por un claro 98-77 con 6 puntos 3 robos en la final. Kukoc promedio 5.5p, 2.7r.durante el Europeo. Ante los insistentes cantos de sirena de todo el mundo, la Jugoplastika renueva a su estrella por 140.000 dolares por año, todo un sueldo para un equipo con escasos recursos.

32615650 63ea4cd20b

1.989/1.990, Kukoc continua en la cima del baloncesto europeo. En la final four de Zaragoza, la Yugoplastika ganaría su segunda copa de europa. En la gran final vencieron otra vez al Barcelona por 72-67. Kukoc, considerado el mejor jugador de Europa del momento, aportó 20 puntos y 7 rebotes saliendo desde el banquillo. Luego ganaría la copa de su país venciendo al Estrella Roja. Mismo rival tendría en la final de liga, con victoria para los amarillos por 3-0. Toni Kukoc promediaría 19.3p, 5.2r, 2.8a. En el verano del 90 juega con Yugoslavia el Mundial celebrado en Argentina. Eran la referencia baloncestística del mundo, eliminaron a la ultima USA universitaria en semifinales y en la gran final vencieron a la Unión Soviética por 92-75 con 14 puntos 7 asistencias de Kukoc. Oro Mundial Promediando 16.5p, 7.2a, 3.9r. jugando como titular en todo la competición.

n1441160418 64736 1418

En la temporada 1.990/1.991, Kukoc engrandecería su leyenda al líder a otra nueva copa de Europa, la tercera consecutiva del mítico equipo, a pesar de la sangría de bajas que sufría año tras año por culpa de los dolares de los mejores equipos de Europa. En Paris se coronó como el mejor, vencieron en la final al Barcelona, otra vez, por 70-65. Toni Kukoc aportó 8 puntos 7 rebotes en la gran final. En su pais ganarían su segunda copa consecutiva, esta vez ganando al Estrella Roja. Y ganarían su cuarta liga consecutiva venciendo al Partizan por 3-2, Toni se despediría de su país con un promedio de 19.3p, 3.8r, 3.1a. Después jugaría su ultima competición con la Yugoslavia unificada, ganando el Oro Europeo venciendo en la final a Italia por un claro 88-73 con 20 puntos 4 rebotes de Kukoc en la final. La poderosa Yugoslavia dejaría de existir como tal y dejo este Oro como último legado, Toni Kukoc promedio 18.6p, 6.6a, 4.2r. en su ultima partipación como jugador yugoslavo.

phpThumb generated thumbnail

Después de seis temporadas en su Jugoplastika y con 23 años de edad, decide marchar a nuevos horizontes. Todo parecía indicar que se marcharía a los Chicago Bulls de Michael Jordan, Pippen y compañía. Escogiéndole en el draft con el nº29 de 2º ronda. Pero la Benetton de Treviso se descolgó con un oferta astronómica en la época de mas de 1.800.000 dolares al año. Su epoca en la Jugoplastika se saldó con 4 titulos de liga, 2 de copa y 3 copas de europa de manera consecutiva. Uno de los equipos de leyenda.

Toni-Kukoc Chicago

En la temporada 1.991/1.992 juega su primer año en la Benetton, junto a Vinny del Negro y Rusconi lidera al equipo de Treviso hasta conquistar la Lega. Kukoc promedia 21.1p, 5.5a, 5.3r. En la gran final vencen al Scavolini de Pesaro por 3-1 con 19.0p, 7.5a, 4.7r. de la sensación croata en la final. En verano de 1.992 disputa los juegos olímpicos celebrados en Barcelona, debutando con su selección, la croata. Un magnifico equipo formado por Petrovic, Radja, Vrankovic, Komazec, Perasovic y Kukoc, … Llegaron hasta la final y perdieron sin remedio ante el mejor equipo que jamas existió, los Estados Unidos, el “dream team”. Plata olímpica después del 117-85 en la final. Kukoc en la final aportó 16 puntos 9 asistencias y 5 rebotes. Kukoc promedió 11.5p, 6.0a, 3.1r. en los juegos.

pablolasotonikukoc thumbn1441160418 64726 9726

En la temporada 1.992/1.993 juega su segunda temporada con la Benetton, en claro duelo con una pujante Virtus de Bolonia. Primero se enfrentarían en la final de copa, con victoria para la Benetton. En la gran final de la Lega Kukoc no pudo llevar al titulo a su equipo, perdiendo ante la Virtus Bolonia por un claro 3-0, a pesar de un excepcional Kukoc en la final con 22.6p, 7.6r, 5.0a, muy solo ante la poderosa Virtus de Danilovic, Wennington, Brunamontti, Coldebella, … Toni Kukoc promediaría en su ultima temporada en la Benetton y en Europa 19.0p, 6.4r, 5.2a. Otro titulo que se quedo a las puertas, fue la Copa de Europa al perder en la final contra el sorprendente Limoges de su buen amigo Maljkovic por 59-55, donde Kukoc aportó 14 puntos 5 rebotes.

b12b24ebb775c857ca5b6b0ffb72bb5e

Con 25 años, despues de ocho temporadas a maximo nivel en Europa, con 4 ligas yugoslavas, 2 copas yugoslavas, 1 lega italiana, 1 coppa italiana y 3 copas de europa, ademas de 1 oro mundial, 2 platas olímpicas y 2 oros europeos entre sus logros, Kukoc cruzara el charco para jugar donde juegan los mejores, para jugar en la NBA.

Trayectoria NBA; tras ser parte de los mejores Bulls, Hawks, Sixers y Bucks disfrutaron de su juego 

En el verano del 1.993 renuncia a jugar con Croacia el Europeo para dedicarse en exclusiva a su fichaje por los Chicago Bulls. Toni Kukoc firmó un contrato de siete años, una clara apuesta del equipo de Chicago que hacia años que anhelaban al fenomenal jugador. En el contrato de mutuo acuerdo acordaron un sueldo menor en su primer año para que su equipo no pasase el tope salarial. Ese primer año cobró 1.025.000 dolares, a partir de ese año cobraría una media de 4.075.000 dolares anuales.

36174-188display image

En la temporada 1.993/1.994, en su primer año los Chicago Bulls era un equipo convulsionado por la retirada de Michael Jordan. Unos Bulls campeones buscan su sitio en la liga después de la marcha de su gran estrella. Toni Kukoc jugó de reserva, salia de 7º-8º hombre e hizo una buena temporada promediando 10.9p, 4.0r, 3.4a. Estos números le valieron para ser nominado en el 2º equipo rookie. Los Chicago Bulls se clasificaron para los playoffs y perdieron en 2º ronda ante los New York Knicks por 4-3. En verano de 1.994 retornaría a su selección croata para jugar el Mundial celebrado en Toronto. Kukoc hizo un buen mundial promediando 11.0p, 6.8a, 5.9r., perdieron en semifinales ante Rusia por 66-64 y en la lucha por el tercer puesto ganaron el bronce mundial al vencer a Grecia por 78-60. Esta medalla fue un tributo al fallecido Petrovic que muriera un año antes en accidente de trafico justamente en un desplazamiento para un partido de pretemporada del pasado europeo.

Temporada 1.994/1.995. Kukoc en su segundo año NBA ya es titular en los Bulls, juega a gran nivel y promedia 15.7p, 5.4r, 4.6a. Los Chicago parece que van perdiendo fuelle poco a poco, con menos victorias en la regular, hasta que se produce lo que todo aficionado de Chicago soñaba, la vuelta de Michael Jordan. Dicha vuelta estructura el equipo y Kukoc pasa a ser el 6º hombre del equipo. A Jordan se le nota sus casi dos años de inactividad y caen en 2º ronda de los playoffs por 4-2 ante los pujantes Orlando Magic de O´Neal y Hardaway. En verano de 1.995 disputaría el europeo celebrado en Atenas. Kukoc ganaría el bronce europeo, perdiendo en semifinales ante Lituania por 90-80. Y en la lucha por el bronce ganaron a Grecia por 73-68. Toni fue el referente de su selección aportando 15.2p, 7.6r, 5.2a. Mención especial a esta medalla porque a la postre seria la ultima conseguida por Toni Kukoc. Con un total de 8 metales, en europeos 2 oros y 2 bronces. 2 platas olímpicas y 1 oro y 1 bronce mundial, sirven para entender el impresionante palmares de Toni Kukoc.

kukoc2

Un palmares que se engrandecería mas si cabe, al ser integrante de uno de los mejores equipos NBA de la historia. Los Chicago Bulls de la temporada 1.995/1.996. El equipo fichó a Rodman, junto con Jordan, Pippen, Harper, Longley y Kukoc en calidad de 6º hombre conformaron un equipo que dominó con autoridad la NBA. Terminaron con 72-10 en la regular, record que aun se mantiene a día de hoy. Fueron pasando las eliminatorias al titulo con bastante facilidad hasta que se enfrentaron contra los Seattle Supersonics de Kemp y Payton en la gran final. 4-2 para los Chicago Bulls con un gran Kukoc saliendo desde el banquillo con 13.0p, 4.8r. en la final. Fue un gran año a nivel colectivo por la obtección de la liga NBA, a nivel individual promedio 13.1p, 4.0r, 3.5a. siendo nominado mejor 6º hombre de la NBA. En verano de 1.996 jugó con su selección los Juegos Olímpicos de Atlanta, los terceros en su carrera. Croacia ya no era un referente mundial, Kukoc con 16.1p, 7.2r, 7.0a hizo un gran mundial, pero Croacia termino 7º clasificada, muy lejos de las medallas.

En la temporada 1.996/1.997, los Chicago Bulls continúan dominando la NBA y ganan su segundo anillo consecutivo. Kukoc continua en calidad de reserva de minutos y promedia 13.2p, 4.6r, 4.5a. Ganaron la Liga NBA venciendo en la final a los Utah Jazz de Karl Malone y Stockton por 4-2. Kukoc promedio 8.0p, 3.1r. en la final. Segunda temporada de éxitos para Kukoc y sus Bulls.

2005 10 toni kukoc

En la temporada 1.997/1.998, Kukoc promedio 13.3p, 4.4r, 4.2a. saliendo desde el banquillo. Los Chicago Bulls continuan con su buen nivel y vuelven a meterse en la final de la NBA, otra vez ante los Utah Jazz. Un Kukoc titular en la final promedio 15.1p, 4.6r. y fue participe de la tercera liga NBA consecutiva. 4-2 para los Chicago Bulls con aquella ultima mítica canasta ganadora de Michael Jordan antes de su segundo retiro. Pero este titulo era el punto y final de la mas exitosa era para los Chicago Bulls.

kukocWithTrophy

En la temporada 1.998/1.999 los Chicago Bulls sufren una fuertisima reestructuración. Michael Jordan se retira, Pippen se va a Houston, Rodman a los Mavericks, Longley a los Suns. Solo quedaron Kukoc y Harper de aquella mítica epoca. Kukoc se hecho el equipo a sus espaldas, el estuvo bien, promedio 18.8p, 7.0r, 5.3a., pero los Bulls pasaron a ser de los peores equipos de la competición. En el verano de 1.999, vuelve a la selección croata después de tres años, disputa el Europeo de Paris, Kukoc promedia 14.5p, 6.3r, 6.3a. Nada pudo hacer para una Croacia que ni se clasificó para los cruces y terminó 11º. Después de este Europeo Toni Kukoc anuncia la retirada a nivel de selección con 31 años de edad.

En la temporada 1.999/2.000, los Chicago Bulls continuan inmersos en los últimos puestos de la competición. Kukoc continua a buen nivel individual con 18.0p, 5.4r, 5.2a. y después de seis temporadas y media en los Chicago Bulls entra en un traspaso multiple entre varios equipos, los Bulls, los Warriors y los Philadelphia Sixers. Después de tres anillos de campeón de la NBA y ser integrante de uno de los mejores equipos NBA de la historia. Kukoc terminaba contrato y los Bulls se harian con John Starks y futuras elecciones de draft, intentado cambiar el signo negativo de la franquicia. Toni Kukoc camino de los 32 años de edad se marcha a los Philadelphia Sixers.

ToniKukoc008ToniKukoc009

En la temporada 2.000/2.001 comienza la temporada con los Philadelphia Sixers, su aportación baja en minutos y estadísticas. Sale desde el banquillo y aporta 8.0p, 3.4r, 1.9a. Además sufre una lesión que le hace perderse algún partido, a pesar de ello los Philadelphia están lanzados con un Iverson MVP y que ese año llegarían hasta la final de la NBA. A dos meses de terminar la regular Kukoc vuelve a estar inmerso en un trade entre los Philadelphia que necesitaban un pivot para intentar parar a O`Neal y los Atlanta Hawks. En los Atlanta Hawks a Kukoc le dieron los galones de jugador franquicia, titular indiscutible y gran aportación del croata con un promedio 19.7p, 6.2a, 5.7r. Los Atlanta Hawks no se clasifican para los playoffs por lo que Kukoc se los perdería después de siete años consecutivos jugándolos.

En la temporada 2.001/2.002 un Kukoc con algunos problemas físicos juega menos minutos y saliendo desde el banquillo aporta un promedio de 9.9p, 3.7r, 3.6a. Atlanta Hawks mejora sus números comparados al año anterior, pero continua sin clasificarse a los playoffs. Kukoc ya es un veterano jugador de casi 34 años, en el que su gran experiencia en el juego le hace una pieza importante en el equipo.

512857 display imagetoni2n1246089201 30177870 6241059

En el verano del 2.002, su equipo los Atlanta Hawks hace un trade con los Milwaukee Bucks en el que incluía el intercambio de Toni Kukoc rumbo a los Milwaukee Bucks y a Glenn Robinson camino de Atlanta. En la temporada2.002/2.003 ya en el equipo de la ribera del lago Michigan, Kukoc tiene una buena temporada, saliendo desde el banquillo y aportando un promedio de 11.6p, 4.2r, 3.7a. Es un reserva de minutos y pieza importante en su equipo. Con los Milwaukee Bucks vuelve a disputar los playoffs. De una manera efímera porque perderían en primera ronda ante los New Jersey Nets por 4-2. Unos Nets que luego serian finalistas de la NBA.

57256634 display imaget 22781 07

En la temporada 2.004/2.005, Toni Kukoc promedia 5.6p, 3.0r, 3.0a. por encuentro. El croata es utilizado para jugar sus minutos de calidad y aportar su enorme talento al servicio del equipo dentro de sus posibilidades físicas. Los Milwaukee Bucks no lograrían clasificarse para los playoffs. En el verano del 2.005 termina su contrato anual. Recibe varias ofertas, incluida una de su buen amigo Maljkovic para jugar en el Real Madrid, pero él solo quiere jugar en la zona geográfica del lago Michigan por temas familiares. Finalmente renueva con los Milwaukee Bucks por otro año y 2.000.000 de dolares.

En la temporada 2.005/2.006, la ultima de su carrera deportiva, Toni Kukoc aportó 4.9p, 2.3r, 2.1a., en 16 minutos de media por partido, un Kukoc camino de los 38 años apura su carrera NBA, para muchos en demasia en los últimos años para una leyenda como el. Sus Milwaukee Bucks se clasificarían para los playoffs, perdiendo en 1º ronda ante los Detroit Pistons por 4-1. El 3 de mayo de 2.006 en el quinto partido del cruce, Kukoc saliendo desde el banquillo jugó sus últimos 19 minutos como jugador profesional, aportó 7 puntos, 2 asistencias y 1 rebote en un partido con clara victoria para los Pistons por 93-122 que sentenciaría la clasificación.

Kukoc tenia alguna oferta NBA, pero el deseo del jugador era no desplazarse de la zona del lago Michigan por asuntos familiares. Los Milwaukee ya no contaban con él para renovarlo y él deseaba jugar en los Chicago Bulls, pero los de Illinois tampoco tenían intención de ficharlo. Así que en el verano del 2.006, con 37 años de edad, se retira uno de los mayores talentos de este deporte, uno de los mejores de siempre, se retira TONI KUKOC, mi ídolo.

Escrito por Roberto Anidos (@raainaga)



contador gratis

Anuncios

En JordanyPippen nos interesa tu opinión

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s